Las lentes de contacto aumentan la contaminación de las partículas de plástico del río

- Aug 24, 2018-

"Hermoso" puede hacer que tus ojos se vean grandes y brillantes, y es un artículo imprescindible para muchas mujeres. Sin embargo, un nuevo estudio publicado recientemente en la reunión y exposición anual de la American Chemical Society recuerda a las personas que las lentes de contacto como la "belleza" no deben desecharse para no contaminar las partículas de plástico en los ríos.

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Investigadores de la Universidad Estatal de Arizona descubrieron que en los Estados Unidos, alrededor de 45 millones de personas usan lentes de contacto, y del 15% al 20% de ellos arrojarán lentes de contacto usadas al inodoro o al lavabo. Se estima que ingresarán en las alcantarillas de EE. UU. Todos los años. El peso total de las gafas es de 6 a 10 toneladas.



Las lentes de contacto generalmente están hechas de materiales como hidrogeles de silicona y son plásticos. Los investigadores seleccionaron cinco materiales de lentes de contacto disponibles comercialmente y los expusieron a ambientes microbianos aeróbicos y anaeróbicos utilizados en plantas de tratamiento de aguas residuales, y luego se detectaron mediante espectroscopía Raman. Descubrieron que después del tratamiento a largo plazo con los microorganismos utilizados en la planta de tratamiento de aguas residuales, las lentes de contacto se degradaban físicamente y finalmente formaban partículas de plástico.



Estas partículas de plástico se descargan en el entorno natural con las aguas residuales tratadas, lo que representa una amenaza para los organismos acuáticos.



Charlie Rollskey de la Universidad Estatal de Arizona, que está involucrado en el estudio, dijo que los organismos acuáticos confunden las partículas plásticas con los alimentos, pero que los plásticos no se pueden digerir, por lo que esto afectará inevitablemente el sistema digestivo. Algunos organismos acuáticos eventualmente ingresan a la cadena de suministro de alimentos humanos, lo que significa que los humanos pueden estar expuestos a estas partículas de plástico y contaminantes adheridos a la superficie de las partículas.



Los investigadores han pedido a los fabricantes de lentes de contacto que incluyan consejos sobre el empaquetado para recordarles a las personas que no deben tirar las lentes de contacto desechadas al alcantarillado, sino tratarlas con otros desechos sólidos.


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